Chirec Delta Brussels - handen drogen - Touchfree Toilet

De meest recente cijfers tonen aan dat producenten van papieren handdoekjes in de periode van 2012 tot 2020 meer dan 800 miljoen dollar aan inkomsten zijn misgelopen door de concurrentie van elektrische handdrogers. Sinds de introductie van elektrische jethanddrogers heeft de papierindustrie dan ook verschillende onderzoeken gedaan om aan te tonen dat jethanddrogers minder hygienish zouden kunnen zijn dan papieren handdoekjes.

Het European Tissue Symposium (ETS) is een Brusselse organisatie die de belangen van de papierenhandoekjesindustrie behartigt, met onder meer Kimberly-Clark en SCA in de rangen. Hun taak bestaat er onder meer uit om de inkomsten die verloren gaan te beperken, door in de aanval te gaan tegen jethanddrogers en misleidend nieuws te verspreiden. Zo heeft het ETS sinds 2008 onderzoek gefinancierd en gepubliceerd in een poging om jethanddrogers verdacht te maken bij het grote publiek.

In 2017 werd op de ETS-website een gedetailleerd plan gepubliceerd dat uit de doeken deed hoe – met de hulp van een publiciteitscampagne – elektrische handdrogers zouden worden aangevallen. Die campagne was echter gebaseerd op misleidend wetenschappelijk onderzoek. De studie die zich richtte op de verspreiding van antibioticaresistente microben werd in opdracht van de Universiteit van Leeds uitgevoerd in de toiletruimtes van drie ziekenhuizen in Frankrijk, Italië en het Verenigd Koninkrijk. De resultaten van dit onderzoek laten zien dat er geen eenduidige conclusie te trekken valt over het verschil in hygiëne tussen gebruik van papieren handdoekjes en jethanddrogers. Toch wordt via de media deboodschap verkondigd dat papier meer hygiënisch is en wordt misleidende informatie verspreid over de hygiëne van handdrogers.

Eerder, in 2015, betaalde het ETS een onderzoeker van de Universiteit van Westminster. Tijdens zijn experiment besmette de onderzoeker handschoenen kunstmatig met een abnormale hoeveelheid microben, ongeveer 100.000 keer meer dan normaal. Daarna werden de handen – zonder deze te wassen – in de droger geplaatst om de virussen te laten wegblazen. Op basis van dat onredelijke experiment concludeerde de onderzoeker dat papieren handdoekjes hygiënischer zijn. Vervolgens betaalde het ETS het Brusselse pr-bureau Duo Media meer dan € 100.000 om deze misleidende conclusies te verspreiden zonder de gebruikte (weinig realistische) methode te vermelden.

Dit volgde allemaal op een eerder onderzoek van de papierindustrie uit 2013, dat werd gedaan door SCA Hygiene Products (het moederbedrijf van Tork) en Campden BRI. Dit onderzoek concludeerde juist dat, onder normale omstandigheden, het gebruik van een jethanddroger geen significante impact heeft op de hoeveelheid bacteriën in de lucht van een toiletruimte ten opzichte van papieren handdoekjes.

Een gedetailleerde analyse van deze drie studies van de papierindustrie is hier te vinden: